Mycobacterium leprae adı verilen yavaş büyüyen bakterilerin neden olduğu bir enfeksiyondur. Sinirleri, cildi, gözleri ve burun astarını (burun mukozası) etkileyebilir. Erken teşhis ile hastalık tedavi edilebilir. Lepra hastalığı geçirmekte olan insanlar, tedavi süreci ve sonrasında çalışıp aktif bir şekilde hayatlarını sürdürebilirler.
Lepra hastalığı (cüzzam), bir zamanlar oldukça bulaşıcı ve yıkıcı bir hastalık olarak görülüyordu ancak şimdi kolay yayılmadığı ve tedavisinin çok etkili olduğu biliniyor. Ancak tedavi edilmezse sinir hasarına, el ve ayakların sakat kalmasına, felce ve körlüğe neden olabilir.

Lepra hastalığı belirtileri

Semptomlar esas olarak cildi, sinirleri ve mukoza zarlarını etkiler. Hastalığın belirtileri arasında;

  • Düz, uyuşmuş, solmuş ve çevresindeki ciltten daha açık renkli olarak renksiz cilt lekeleri,
  • Derideki büyümeler (nodüller),
  • Kalın, sert veya kuru cilt,
  • Ayak tabanlarında ağrısız ülserler,
  • Yüzde veya kulak memelerinde ağrısız şişlik veya topaklar,
  • Kaş veya kirpik kaybı gibi semptomlar bulunuyor.

Lepra hastalığının sinirlere verdiği hasarın neden olduğu belirtiler şunlardır:

  • Cildin etkilenen bölgelerinin uyuşması.
  • Özellikle el ve ayaklarda kas güçsüzlüğü veya felç.
  • Özellikle dirsek ve diz çevresi ile boynun yanlarında büyümüş sinirler.
  • Yüz sinirleri etkilendiğinde körlüğe yol açabilecek göz problemleri 

Hastalığın mukoza zarlarındaki etkilerinin neden olduğu belirtileri ise burun tıkanması ve burun kanamasıdır.

Lepra hastalığı tedavisi

Lepra hastalığı, bir antibiyotik kombinasyonu ile tedavi edilir. Genelde, 2-3 antibiyotik eş zamanlı olarak kullanılır. Buna çoklu ilaç tedavisi denir. Bu strateji, tedavinin uzunluğu nedeniyle oluşabilecek bakterilerin antibiyotik direnci geliştirmesini önlemeye yardımcı olur.
Lepra hastalığı tedavisi genelde 1-2 yıl boyunca devam eder. Tedavi, öngörülen şekilde tamamlanırsa hasta iyileşebilir.
Tedavi sırasında kullanılan antibiyotikler, cüzzam hastalığına neden olan bakterileri öldürür. Ancak tedavi hastalığı iyileştirip kötüleşmesini engellese de teşhisten önce meydana gelmiş olabilecek sinir hasarını veya fiziksel şekil bozukluğunu tersine çevirmez. Bu nedenle, herhangi bir kalıcı sinir hasarı oluşmadan önce lepra hastalığı belirtilerine dikkat edip hastalığın mümkün olduğunca erken teşhis edilmesi çok önemlidir. Hastalığın erken teşhisi sayesinde sağlığınızda büyük kayıplar yaşamadan önüne geçebilirsiniz.