Çay ağacı bitkisi, Avustralya’nın kuzeydoğu kıyısına özgüdür ve Yeni Zelanda’da yetişir. 200’den fazla türü Avustralya da endemik bir bitki olan ve yaklaşık olarak 250 türü bulunan Mersingiller familyasının bir türüdür. Bilimsel adı Malaleuca alternifolia’dır. Çay ağacının diğer bir ismi ise Hint defnesi olarak bilinmektedir. İlk olarak Avustralyalı bir kabile tarafından keşfedilip, solunum yolu enfeksiyonu tedavisinde kullanılmıştır. Çay ağacı bitkisi ülkemizde yetiştiriciliği olan bir bitki değildir. 

Yeşil ve pürüzsüz yapraklara sahip olan çay ağacı, bezlerinde yağ bulunduran, yaprakları yumuşak, 10-35 mm uzunluğu, genişliği 1 mm olan, beyaz veya krem renkli sivri uçlu çiçekleri bulunan, çiçekleri hiç dökülmeyen, dallarında yağının kaynağı olan, açık sarı renkte yağı, keskin ve uçucu kokusuyla birçok hastalığa iyi gelen ve kozmetik ürünlerinde kullanılan bir bitki türüdür. Çay ağacı bitkisi nemli topraklarda tropikal iklimlerde yetişir, Yeni Güney Galler’in kuzeyinin ve Queensland’in güneyinin bataklıklarında yetişir. Kendiliğinden yetişen bir bitki olduğu için bakımının nasıl yapıldığı ise bilinmemektedir. 

Çay ağacının faydaları 

Birçok hastalığa iyi gelen çay ağacı bitkisinin yağı asıl sırrıdır ve oldukça farklı faydalar sağlar. Damıtma yöntemiyle elde edilip tedavilerde kullanılmıştır. Antiseptik ve antibakteriyel özellikleri bulanan bu bitki günlük yaşamda pek çok cilt hastalığı ve enfeksiyon hastalıklarının tedavilerinde kullanılır. Bunun yanı sıra akciğer ve karaciğer tedavilerine de iyi gelen iç organların çalışmasında ve iyileşmesine de yardımcı olan bir bitki türüdür. Kaşifler bu bitkinin yaprağını çay ve temizlik ürünü olarak da kullanmışlardır.

Çay ağacı yağının kullanıldığı yerler ise şöyledir;

  • Ayak bakımı,
  • Ağız ve diş bakımı,
  • Akne ve mantar
  • Herpes,
  • Maske, losyon ve tonik gibi cilt bakım ürünleri,
  • el ve vücut dezenfektanları,
  • Şampuanlar,
  • Deodarantlar,
  • Doğal gargara yapımı,
  • Hava temizleyiciler,
  • Sedef rahatsızlığı tedavisi,
  • Buhar banyoları,
  • Grip ve bronşit hastalıkların tedavisi,
  • Kulak içi iltihabı tedavisi. 

Çay ağacı bitkisinin yağı doğal olmakla birlikte ağrılara iyi gelen, yaralara sürülebilen, kaşıntı önleyici, antibakteriyel bir özelliği sayesinde ciltte şişme ve tahrişlerin azalmasına yardımcı olur. Cilde tazelik veren bir bakım ürünü ve ilaç olarak kullanılabilmektedir.