Bu hastalığa neden olan iki farklı süreç bulunmaktadır ve bunlar kronik bronşit ve amfizemdir. Nefes alma ile birlikte solunumdaki havanın oksijendeki kana geçtiği, kanda bulunan karbondioksitin ise dışarı çıktığı yer solunum yolundaki alveol kesecikleridir. Kronik bronşit ise alveollere giden bronş adı verilen yolların iltihaplanması ile ortaya çıkar. 
Amfizem ise hava yollarının ve keseciklerin parçalanması veya genişlemesi anlamına gelir. Bunun sonucunda alınan hava alveollere iletilemez ve hava akciğerlerde kısıtlanır ve bunun sonucunda KOAH hastalığı meydana gelir. Bu hastalığın en önemli nedeni sigara içilmesidir. Maden işçileri, metal işçiliği gibi ulaşım sektöründe bulunan kişilerde de mesleki deformasyon olarak bu hastalık görülebilir. Genetik hastalıklar, hava kirliliği, yaş ve cinsiyete bağlı olarak da KOAH hastalığı ile karşı karşıya kalmak mümkündür.

KOAH belirtileri

KOAH belirtileri, hastalığın tanısında önemli bir rol oynar. Bu hastalık, kalıcı bir akciğer hasarı oluşuncaya kadar herhangi bir belirtiye sebep olmayabilir ancak belirtiler ortaya çıktıktan sonra gereken önlem alınmazsa daha büyük sorunlarla karşılaşılabilir. KOAH belirtilerini şu şekilde sıralamak mümkündür:

  • Fiziksel aktiviteler sırasında nefes darlığı,
  • Hırıltı,
  • Göğüste sıkışma,
  • Nefes darlığı,
  • Beyaz, sarı ya da yeşil renkli balgam,
  • Siyanoz,
  • Sık sık solunum yolu enfeksiyonu,
  • Yorgunluk,
  • Halsizlik,
  • Depresyon,
  • İstenmeyen kilo kayıpları,
  • Ayak bilekleri ya da bacaklarda şişme.

Hastalığın tanısında akciğer röntgeni, kan sayımı, biyokimya gibi çeşitli testler istenebilir. 

KOAH tedavisi

Bu hastalığın tedavisi için eğer akciğer hasarı bir kez meydana geldiyse iyileştirilebilir ya da geri dönüştürülebilir olmaz ancak yapılan tedaviler hastalığın belirtilerini azaltabilir. Tedavi edilmeyen hastalar, gün geçtikçe adım atamaz hale gelebilir ve eğer hasta sigara kullanıyorsa hemen bırakması gerekir. Bu hastalığın 4 ayrı evresi bulunur ve bu evreler; hafif, ağır, orta ağır ve çok ağır olarak geçmektedir. 
Tedavi sırasında ilaç uygulamaları, özel spreyler ve özel makineler yardımıyla verilen ilaçlar kullanılır. Bu hastalığın tedavisinde en önemli aşamalardan biri de alevlenmenin önüne geçmektedir. Alevlenme, akciğer enfeksiyonları ile oluşan hastaların durumunda ani kötüleşme ile seyreden ataklardır. Nefes açıcı tedaviler ve pulmoner tedavisi gibi yöntemler, hastanın durumuna göre belirlenir.